persberichten

GRAATSMA EN SLOTHOUBER IN VIER KANTEN

Ter gelegenheid van de vijfde editie van de Maastricht Antiquarian Book & Print Fair [MABP], schenkt de MABP aandacht aan de cubische constructies van Jan SLOTHOU BER en onze stadsgenoot William PARS Graatsma , in de vorm van een expositie bij TEAM Notarissen aan de Avenue Céramique 105 in Maastricht:

‘Graatsma & Slothouber in vier kanten’.


Van 1955 tot 1970 ontwierpen de architecten Jan Slothouber (1918) en William PARS Graatsma (1925) de ruimtelijke en grafische presentaties voor de Nederlandse Staatsmijnen/DSM. Zij ontwikkelden daarvoor een ontwerpsysteem op basis van de kubus. Er werd een grote variatie aan vormen en toepassingen ontwikkeld: tentoonstellings- en presentatiesystemen, gebruiksvoorwerpen, verpakkingen en beletteringen.

Naast deze voor DSM ontworpen zaken die deel uitmaakten van een voor die tijd opvallende huisstijl, ontstonden uit experimenten ook andere, vaak meer autonome, objecten. daartoe behoren o.a. reliëfs gebaseerd op vijf verschillende constructieprincipes, grote schaal- cel- rooster- en netwerkconstructies uit kunststof en staal alsmede gewelfde trottoirs en meubels uit diverse materialen.

TEKST GAAT VERDER ONDER DE AFBEELDINGEN

De ontwerpers streefden in de geest van het functionalisme naar ‘eenvoudig en economisch te realiseren oplossingen met universele gebruiksmogelijkheden’ die bovendien theoretisch voor iedereen bereikbaar waren.

Om hun vergaarde kennis en ervaring verder uit te breiden en te onderzoeken, richtten Graatsma en Slothouber in 1967 het Centrum voor Cubische Constructies [CCC] op. In diezelfde periode nam de interesse voor hun werk toe in de kunstwereld waar bewegingen als een systematisch constructivisme en minimal art aan betekenis wonnen. In deze context toonde het Stedelijk Museum al in 1965 hun werk onder de titel ‘vier kanten: maat vorm, kleur, letter’.

Vijf jaar later vertegenwoordigde het CCC Nederland op de 35ste Biënnale van Venetië. Toen er een einde kwam aan de werkzaamheden voor DSM werd Jan Slothouber benoemd tot lector aan de afdeling Bouwkunde van de TH Eindhoven. William Graatsma kwam in het architectuur- en kunstonderwijs terecht en werd in 1982 benoemd tot directeur van de Jan van Eyck Academie te Maastricht.

De cubische constructies hebben zich altijd bewogen in het grensgebied tussen verschillende beeldende disciplines zoals kunst, industriële en grafische vormgeving, disciplines die alle ruimschoots aanwezig zijn in het museum.

Het Stedelijk Museum is blij dat het ruim veertig jaar na de eerste tentoonstelling de bijzondere constructies van Graatsma & Slothouber nu permanent in bezit heeft.

[Tekst op basis van de tentoonstellingstekst van het Stedelijk Museum te Amsterdam, 2006]